miércoles, 25 de noviembre de 2015

Estudiando por objetivos: Giant Steps - fragmento #1

Desde hace tiempo tengo ganas de tocar bien el Giant Steps, no solo acompañando, si no también haciendo solos.

En el blog "Jazz Advice" aconsejan estudiar poniéndose metas, y para este tema es una buena idea ir por partes. Vamos a centrarnos en esta parte en los 3 primeros compases:

| B   D7    | G     Bb7 | Eb    |

No tiene mucha complicación, en teoría. Estas son las áreas tonales:

| B    | G   | Eb    |

Con la salvedad de que cada acorde viene precedido de su V7:

| B   D7    | G     Bb7 | Eb    |

Tenemos entonces tres centros tonales que van descendiendo por terceras mayores: BMaj7, GMaj7 y EbMaj7.

Vamos a buscar cómo practicar estos cambios.

domingo, 15 de noviembre de 2015

Adecentando un Fender Mustang viejuno

Un amigo me he prestado un Fender Mustang bastante viejo (creo que es de 1970) que está un tanto deteriorado.

Por lo visto estaba acabado en un acabado algo vistoso (Fiesta Red) y lo pintaron de negro, quizás para darle algo más de discrección. La verdad es que no lo hicieron muy bien, lijaron a lo bruto, llevándose demasiada madera. Sustituyeron la tornillería por otra más basta. También barnizaron el diapasón y dejaron una cejilla un tanto cutre.

El instrumento sería algo así en su día:

Fuente: http://www.vintageandrare.com/product/Fender-Mustang-Competition-1970-Red-33396

A estas alturas es bastante difícil recuperar el color original, pero al menos, le hemos limpiado el diapasón y hecho una nueva cejilla.

Así estaba el instrumento:



Nótese el espaciado entre las cuerdas en la cejilla. Esto es lo más grave, porque hace muy incómodo tocar el instrumento.




Se pasaron un poco con la tornillería ;)

Según este número, se construyó entre 1969 y 1970.




Buen blindaje, con una placa de cobre generosa, tanto debajo de los potes como debajo de las pastillas.



Puente típico con los "mutes" que nadie usa y todo el mundo quitaba.


Costra de barniz en el diapasón. Pegajoso.


Pese a lo feo que está, el instrumento suena bastante bien, con un sonido bastante antiguo y mate, muy setentero. La electrónica está en perfecto estado, sin ruidos ni fallos eléctricos.

video

Una vez retirado el barniz del diapasón e hidratado, vemos el palorrosa tal cual era:


Finalmente, construimos una cejilla de hueso "de verdad".






Hemos conservado las cuerdas: tienen unos 30 años y han perdido todo su brillo, es parte de la gracia del sonido de este instrumento. No obstante, las hemos pegado un hervido para quitar toda la porquería acumulada, también hemos adecentado las puntas, que estaban mal cortadas y retorcidas.

Una vez montado todo de nuevo, el instrumento luce igual de lejos, pero ahora la distancia entre las cuerdas en la cejilla es la apropiada y el diapasón es más agradable sin la costra de barniz.









jueves, 8 de octubre de 2015

Decapando un bajo

Compré hace poco un bajo que me gustó como sonaba, el peso,... todo, menos el color. No me gustan los bajos pintados, y menos de negro, así que decidí dejarlo al natural.

El proceso ha sido tedioso, pero sencillo: desmontar todo, aplicar decapante y quitar la mayor parte de pintura con la espátula, terminar con lija y finalmente, aplicar el acabado. Por ahora le he puesto protector de madera nada más, si veo que empieza a coger mal color o estropearse, pasaremos a algún barniz tapaporos o similar.

El bajo antes del proceso:

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Aplicando decapante:

2015-09-27 17.23.50

Lijando:

2015-09-28 22.38.15

Montaje preliminar:

2015-10-06 09.55.43 2015-10-06 09.55.33

Montaje final:

2015-10-06 12.35.312015-10-06 12.35.09

¡Hasta diría que suena mejor! :D

domingo, 14 de junio de 2015

Basta ya de engañabobos, seamos serios: fuera mitos (1ª parte)

De un tiempo a esta parte cada vez me cabrea más lo simples y bobos que somos los usuarios de instrumentos musicales y equipamiento (y digo usuarios y no músicos, porque nos comportamos más como usuarios/consumidores que como músicos con un criterio propio y formado).

Voy a examinar algunos mitos muy asentados, sobre todo en el ámbito del bajo eléctrico y equipamiento asociado.

  • Los Fender MiA (Made in America) suenan mejor que los MiM (Made in Mexico), y estos, mejor que los Squier.

    Sin entrar en que la calidad de construcción de unos u otros sea mejor, en cuanto a sonido, hay infinidad de pruebas ciegas en las que los propios bajistas no son capaces de distinguir e identificar diversos Jazz Bass (MiA, MiM, algún Squier). Con otros bajos pasa igual.
    Ante estas pruebas ciegas, el argumento típico suele ser "sí, pero hay cosas que no se notan escuchándolas, como el tacto al tocarlo, la facilidad de ajuste...".

    Nos remitimos al vídeo de la gente de Anderton's, en el que, con los ojos vendados, no son capaces tampoco de distinguir entre una Telecaster Americana y una Squier fabricada en China o Indonesia.

    No vamos a negar que hay calidades y formas de construir, pero me temo que estas diferencias solo pueden apreciarlas y explotarlas músicos experimentados y que, en muchos casos, son más subjetivas que otra cosa.
    Somos seres mitómanos, no lo podemos evitar, pero al menos, no nos engañemos a nosotros mismos. La mayor parte de los músicos amateurs no somos capaces de distinguir un intrumento de 2.000€ de uno de 200, ni siquiera tocándolo (suponiendo el mismo ajuste en ambos, claro). Que es más bonito tener un Fender americano que un SX chino, no lo voy a negar, faltaría más.

  • Para mejorar el sonido, utiliza buenos cables.

    Partiendo de la premisa de que utilizamos cables con una construcción apropiada (buenas soldaduras y conexión mecánica, sección adecuada, etc)... todos los cables son iguales. Cables libres de oxígeno, baja inductancia, baja capacitancia, conectores de oro, bla, bla, bla.

    Engañabobos. Un cable que tenga un apantallado adecuado y que esté bien hecho suena exactamente igual que uno con hilos de platino o cobre tratado con vapores del bosque de Loriel.

    Los efectos de la resistencia, capacitancia y/o inductancia son apreciables a frecuencias que van mucho más allá de los 20KHz y para longitudes del cable que no se manejan en aplicaciones de audio. Hazte un favor y lee este informe: http://matrixhifi.com/verdadcables.htm

  • Los condensadores "Orange Drop" son mejores que los condensadores de poliestiren de 50 céntimos.

    Una de las últimas personas que trató de convencerme de esto me remitió a una comparativa en la cual había comentarios de gente que sí notaba la diferencia entre unos condensadores y otros... incluso con el control de tono de una guitarra totalmente abierto (al 10, es decir, cuando no se desvía nada de señal al condensador).

    Ante una persona que afirma escuchar estas diferencias... ¿qué credibilidad vamos a otorgar a sus afirmaciones?
    Indagando en el asunto, sí que existen diferencias de comportamiento entre diferentes tipos de condensador de valores nominales iguales. Según la construcción del mismo (cerámicos, papel, poliestireno,...) la tolerancia varía bastante y la respuesta frente a la frecuencia también es distinta según el tipo de condensador... nos acercamos al misterio:
    feat5-0809-output-capacitor-06

    Vaya... las diferencias de comportamiento se dan en altas frecuencias y para voltajes elevados (en un bajo o guitarra eléctrica manejamos miliVoltios) y la frecuencia máxima audible por el oído humano es de 20kHz.

    Así que si notamos diferencias entre distintos condensadores es porque no todos filtran lo mismo, esto es, porque la capacitancia real no es la misma (diferentes tolerancias).


En el mundillo de la alta fidelidad (Hi-Fi) hace años que bastantes usuarios empezaron a desmitificar estas "verdades de la industria". Recomiendo encarecidamente leer esta página ya mencionada: http://matrixhifi.com/

martes, 10 de marzo de 2015

Leo Fender, ¿genial chapucero o visionario?

Primero, disculpas por el titular llamativo. ¿Conseguí llamar tu atención? Dame un par de minutos para debatir sobre este señor y su legado, Don Leo Fender.

Sin la más mínima intención de replicar aquí su biografía (su página en la Wikipedia en inglés está muy bien), me gustaría resaltar algunos puntos.

Junto a sus colaboradores, diseñó algunos de los instrumentos más emblemáticos de la música moderna (las guitarras Telecaster y Stratocaster, los bajos Precision, Jazz Bass y Stingray), además de unos cuantos amplificadores bien conocidos (Bassman, Twin Reverb,...)

Lo más reseñable en lo que respecta al bajo eléctrico es que prácticamente fue él quien lo inventó (al menos lo llevó a ser usado de forma masiva), y no una, ni dos, si no tres veces inventó un instrumento icónico. Si hay tres modelos de bajo que podríamos poner en el Top 3, son los tres que él inventó, el Precision, el Jazz Bass y el Stingray.

IMG_0835¿A qué viene esto de llamarle "genial chapucero"? Pues que sobre el papel, sus instrumentos estaban diseñados para ser fabricados en serie abaratando al máximo los costes de producción, anteponiéndose estos criterios industriales a otros criterios que podríamos llamar más "musicales". Por ejemplo, el mástil atornillado (facilita tener una línea de producción de mástiles por un lado, otra de cuerpos por otro y luego ensamblarlos). Tradicionalmente el mástil de los instrumentos de cuerda pulsada iba encolado, no atornillado.

golpeadorEl golpeador: dejar las pastillas "colgando" de una chapa de plástico también es muy útil industrialmente hablando, permite tener otra línea de producción separada de la del cuerpo y de la del mástil que se limita a montar las pastillas y cableado en el golpeador, para luego ser simplemente atornillado. En resumen, si existía algún criterio de luthería de instrumentos de cuerpo sólido en la época, seguro que no pasaba por usar materiales plásticos y componentes atornillados.

Es curioso comprobar que estos instrumentos que se concibieron puramente como productos industriales para ser producidos en masa se han quedado como diseños clásicos en nuestras cabezas. Y vuelvo a la misma idea: lo consiguió una vez con el Precision, aprovechó el tirón y lo consiguió con el Jazz Bass. Cuando se curó de su enfermedad y volvió a la actividad profesional, volvió a conseguir otro diseño clásico, el Stingray. Si esto no es genialidad y visión, se acerca mucho.

lunes, 23 de febrero de 2015

Reseñando "Fingerboard Harmony for Bass"

Acabo de comprar este libro de Gary Willis y me está gustando bastante.

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Básicamente, al menos en los primeros capítulos, se dedica a sistematizar el aprendizaje del diapasón por zonas, aprovechando la regularidad de la afinación del bajo (siempre cuartas justas). Propone un sistema de notación para moverse por el diapasón y asociar digitaciones con tonalidades.

Es un libro totalmente orientado al bajo eléctrico y a su digitación, aunque hay algunos ejercicios que propone que perfectamente son trasladables a otros instrumentos, como el contrabajo.

Si tuviese que elegir "el mejor método de bajo que jamás se haya escrito" no creo que eligiese este libro, pero merece la pena, sobre todo por lo sistemático a la hora de afrontar la digitación y visión del diapasón.

lunes, 19 de enero de 2015

Longitudes de escala, tamaño de palas y tamaño de bajos

Llevo bastante tiempo probando diferentes bajos y la verdad es que me sorprende mucho la diferencia que hay entre cómo se "sienten" al tocarlos, ya no tanto el sonido o el tacto del mástil, si no cómo se equilibran, las distancias en el mástil, etc.

Obviamente los bajos de escala XL (35'') tienen un mástil diferente en cuanto a longitud, pero hay multitud de factores que influyen en la sensación general: punto donde se une el mástil al cuerpo, tamaño del cuerpo y de la pala, punto de anclaje de la correa, etc...

He tomado las imágenes de diferentes modelos de bajo y las he puesto a escala y esto es lo que sale:

Bajos y escalas

Es muy curioso cómo contrasta el diseño de un instrumento de los años 60 (el Jazz Bass) con otro posterior de los años 80 (los Ibanez SR o Yamaha TRB).

También contrasta que en casi todos los diseños, sean modernos o antiguos, la posición del punto de anclaje (el "cuerno" superior) está a la altura del traste 12.